美国海军“黄貂鱼”无人加油机能在航母起降吗?

  来源:央视网

  出品:科普中国

问题:美国海军“黄貂鱼”无人加油机能在航母起降吗?

  央视网消息:近日,美国海军MQ-25舰载无人加油机项目尘埃落定。这款无人加油机一旦形成战斗力,将大大延伸舰载机的作战半径。

  作者:兰顺正

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图片 1视频截图

  监制:光明网科普事业部

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  4日,美国波音公司发布了一段视频,全面展示了其为美国海军研制的MQ-25舰载无人加油机。在宣传片中,绰号“黄貂鱼”的MQ-25被称作美国海军首款舰载无人加油机。波音公司在8月底刚刚获得了美国海军价值8.05亿美元的订单,首批4架MQ-25最快将于2024年形成初始战斗力。 

  美国《航空周刊》杂志网站25日报道,美国国会在最近的国会授权法案讨论中,决定指示美国海军对正在进行维护的“华盛顿”号航母进行改装,使之能够携带MQ-25A“黄貂鱼”无人加油机。按照国会要求,这艘航母下一次部署到日本横须贺基地的时候,将会拥有MQ-25无人机。那么,这条被美国国会特别提及的“黄貂鱼”究竟有何特别之处呢?这还要从它的前身X-47B说起。

一直以来,在无人机方面,中国处于领先地位,中国的“彩虹-4”察打一体无人机不仅具备卫通视距接力、多路卫通同传、多机态势监视及协同飞行等能力,更可以完成多机协同任务,与战斗机共同作战。作为世界上军事科技的翘楚者,美国在无人机方面自然也不甘落后。

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   时运不济的X-47B

3月8日,在国外社交媒体上美国波音公司又发布了一组竞标美国海军MQ-25“黄貂鱼”无人加油机项目的无人机。据了解,该无人机设计用于航母起降,为F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机、E/A-18G“咆哮者”舰载电子战机,和F-35C闪电II隐身舰载战斗机等进行空中加油。

  此前,包括波音在内的三家军工巨头都参与了MQ-25的竞标,他们发布的模拟动画,清楚地展示了MQ-25未来在航母上发挥的作用。MQ-25,是一种可以在航母上起飞和着陆的无人加油机。它的作用是为F-35、F-18等舰载战斗机提供空中加油支持,从而大大提升航母舰载机的作战半径。一架超级大黄蜂战机原本的作战半径为833公里,有“黄貂鱼”加油机的协助后,可以扩展到超过1300公里。美国海军计划采购的MQ-25数量最终将达到72架,共耗资130亿美元。美国《防务新闻》报道称,MQ-25是形成新型航母舰载机队的关键一步。

  2010年,美国海军制订了“舰载无人空中侦察和打击系统(UCLASS)
”计划,旨在研制一种执行空中侦察和打击任务的航母舰载无人机,保证航母打击群能够持续获取所有维度战场空间的态势和信息,并对最重要和最具威胁的目标实施打击。随后,美军分别与诺斯罗普·格鲁曼公司、波音公司、洛克希德·马丁公司和通用原子航空系统公司签订了研制合同。在四家公司拿出的竞标方案中,诺斯罗普·格鲁曼公司的
X-47B 舰载隐身无人攻击机中标。X-47B
采用了有利于隐身的飞翼式气动布局,巡航速度 0.7 倍声速,一次加油后最大航程
3889公里,滞空时间 6 小时,最大载荷 2 吨。2013 年和 2014 年,X-47B
分别在航母和两栖舰船上进行了起降测试,成为世界上第一种可在航母上起降的大型无人作战飞机,并在
2015
年作为受油机完成了空中加油测试。虽然X-47B一度被誉为是现实版的“绝密飞行”,但在国防预算受限、海军作战能力的迫切需求、军方高层的博弈等因素综合作用下,该项目最终下马。

从媒体披露的消息来看,美国这款无人机是用来辅助舰载机加油使用,并不具备协同作战能力。事实上,要使得无人机具备作战能力,就必须与卫星、地面通信站等保持高度独立的网络系统。而在这方面,美国还稍显不足。目前,美国俄罗斯都在加紧研究“有人机——无人机协同作战”,探索无人机与各类作战平台的新方法。
  

  事实上,美军很早就开始计划研发无人舰载机。在MQ-25问世前,美国海军曾提出“舰载监视与攻击无人机”计划,目的是利用大量的无人机取代有人机,完成侦察、预警、打击等任务。这个计划中最著名的就是由诺思罗普·格鲁曼公司打造的X-47B无人战斗机。虽然X-47B拥有无需人工干预、全自动的作战能力,航程和滞空时间也比有人机要长,但是在多功能和稳定性上并不突出,并且造价过于高昂,最终于2016年胎死腹中。取而代之的就是MQ-25无人加油机计划。

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总而言之,中国的“彩虹-4”无人机已经走在了世界前头。去年4月,中国”彩虹”4无人机还完成了全球首次无人机多架次多批次远程转场飞行任务,其飞行最大高度可以达到一万米。去年6月份,沙特还使用彩虹4B无人机打击位于也门的胡塞武装。由此可见,这款无人机已在战场上得到了实战检验。(欢迎关注第一军情,若有其他问题,请军迷朋友们在评论区留言。)

  图片来自网络

回答:

  继任者“黄貂鱼”

必须的,因为这是美国海军提出的基本要求,MQ-25A“黄貂鱼”就是舰载无人空中加油系统(UCAAS)。美国海军航空兵司令官迈克•休梅克中将曾在去年9月表示,MQ-25A“黄貂鱼”从航母甲板起飞,在距航母500海里位置为有人战斗机加油,可提供的加油量6.8吨,使战斗机有效打击范围增加300-400海里。很显然,如果“黄貂鱼”不能在航母上起降,那么也就没有发展的必要。

  X-47B是退出了舞台,可为此而研发的技术却不会白费。2016 年 2
月,美国国防部正式决定将“舰载无人空中监视与打击系统”项目调整为“舰载无人空中加油系统”项目。编号为
MQ-25,绰号“黄貂鱼”。由于X-47B上舰试验已经成功,一般飞行和舰上运作的技术已经没有不可克服的障碍,如果单单看重空中加油这一项就更是没有问题。

“黄貂鱼”的空中加油量如果真的设定为6.8吨,其实和F/A-18E/F的“伙伴”式加油系统差不多。由于美国海军尼米兹级航母上不可能搭载太多的“黄貂鱼”,所以该机对舰载机延长航程和作战半径所起的作用并不是那么大,主要作用在于解放了用于进行“伙伴”式加油的F/A-18E/F,能够增加参与攻击作战的F/A-18E/F数量。

  2017年12月19日,美国波音公司公开了其参加美国MQ-25“黄貂鱼”无人加油机项目的竞标原型机外形正视照片,并号称该机是跨时代的机型。“黄貂鱼”项目被设计用于航母起降,主要为F/A-18“超级大黄蜂”、EA-18G“咆哮者”,和F-35C闪电II联合攻击战斗机等进行空中加油。美国海军在2019财年预算中,申请了7.19亿美元的经费,用于研制MQ-25无人机。美国海军预计在今年夏天完成选型,在2023年购买首架飞机,并在2026年形成初始作战能力。

美国海军在去年10月分别向洛•马、波音、通用原子、诺•格公司发布了MQ-25A“黄貂鱼”舰载无人空中加油系统终版招标书,并计划于2018年9月授出工程和制造研发阶段合同。

   助战“反区域拒止”

通用原子是第一个对外公布其设计方案的竞标者。从模型看,通用原子的无人机采用常规气动布局,机翼、机身、平尾与该公司“复仇者”相似,均采用涡扇发动机和V形垂尾,与S-3B“维京”反潜机相似的起落架,标准的D-704“伙伴”加油吊舱,并将装备与MQ-1“捕食者”和MQ-9“收割者”无人机相同的光电吊舱。除满足美国海军设定的舰机适配性要求外,通用原子公司的竞标方案还融入了余度设计,方便未来升级。

  舰载加油机可以提升战机航程,延长留空时间,所以对于提升航母战斗力非常重要。由于航母甲板的空间有限,大型加油机无法上舰,因此现在世界上的航母大都采用战斗机挂载加油吊舱的方式进行“伙伴加油”,但这样就使得用于作战的战斗机数量减少,削弱了航空战力。据美媒报道,目前美国航母舰载机联队中有
20%~30%的 F/A-18战斗机被用于执行为其他战斗机进行空中加油。

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